先輩の体験談

シャイだった自分を変えさせてくれた1ヵ月間

アメリカ(サンフランシスコ)/Embassy English・サンフランシスコ校/1ヵ月/ホームステイ/2014年8月/中村愛さん


勉強への意識が強まりました



念願だったアメリカへの留学。しかしどこかで不安な気持ちもありながら始まりました。
しかし1カ月という短い時間の中で学校の友達もたくさんできていろいろな観光地に行って、
本当に充実した日々を送りました。たくさん観光地に行き、どこも素晴らしくて選びきれませんが、
はじめてメジャーリーグを近くで観れたことがとても興奮しました。スタジアムでグラウンドと客席の
距離も近く、サポーターの熱気もすごくてその場の雰囲気に感動しました。
7回が終わってからのグラウンド整備の際には、男女の観客をモニターに映して、そのモニター
に映った人たちはキスをするという、日本では見られない演出を見ることができました。

実際に生活をしてみて観光ではなく、留学しないと分からなかった文化の違いをたくさん学び
ました。家の近所を歩いていてすれ違う人が知らなくても、「Hi, how are you?」と挨拶をして
会話をする習慣があること、スーパーなどに行ってもお客さんと店員さんのコミュニケーションが
あること、自分の意見をちゃんと言わないと相手にされないこと、時間にルーズで電車もなかなか
来ない時もあり、授業が始まるのもいつもきっちりの時間に始まらないことなど、異文化を感じる
ことができました。トイレやシャワーは日本の整っている設備がすごいと感じるぐらい現地では
ハプニングもあり、苦労しました。学校ではいろいろな国籍の友達と授業を受ける中で、レベル
別のクラスだったのですが友達は私よりもとても話す力が優れていました。教科書の内容も
パートナーと意見を言い合うような問題が多くて、そこで彼らはしっかりとした意見を持ちながら、
母国語を英語としていないのにも関わらず、英語でその意見を聞いて私も言えるようになりたい!
と、授業が始まって1週間はその環境にとても影響されました。
そこで文法を気にしてしまって喋る前に考える時間がとてもかかっていた私なのですが、
彼らをみてまずは単語を並べるだけでもいいから英語を話してみようと考えました。
1週目が終わるとだんだん話せるようになってきてクラスの子たちとも打ち解けることができました。
全てが英語で説明されて理解することが難しかったですが、分からない場合は先生や友達に
尋ねて、似た単語を教えてもらいながら理解することができました。

ホームステイ先では私の他に中国・ドイツ・フランス・サウジアラビア・トルコと合計8人の留学生と
ともに過ごしました。最初は分からないことも多くて、ルームメイトの子たちに教えてもらいとても
リラックスして家で過ごせました。寝るとき以外はあまり部屋に閉じこもらないようにして皆と話すよう
にしようと心がけて、たくさん話すことができました。中国人の子とは、一緒に日本料理である
“すきやき”と“おにぎり”を作りました。ルームメイトの子たちはとても気に入ってくれて嬉しかった
です。最後の日には、自分で電車やバスを使って空港まで行こうとも考えましたが、ホストファザー
に一度頼んでみようと思い、送ってくれませんか?と伝えたら快く引き受けてくれて、言ってみて
よかったと感じました。この1カ月間は本当に日本にいた自分と変わったような気がして、
いい経験ができました。大学にも留学費用を援助してもらい、アルバイトをしてお金を貯め、
念願だったサンフランシスコへの留学に行けて本当に本当によかったです。

今回の留学でできた友達にまた会うために、彼らの国に行きたいと感じました。また、日本に
ついてもっと自分が知って外国人に伝えれるようにすることや、違う国への興味関心を強く
したい!と勉強への意識が強まりました。


アンケートからの抜粋

Q. 研修先を選んだ理由は?また、実際に行った感想は?
自然などの環境や治安の良さ、住みやすいと聞いたためサンフランシスコに決めました。
実際に行ったところ、ある程度は歩いて様々なところに行くことができるし1ヵ月間とても
充実した生活が送れました。しかし、日本よりも寒くてもう少し冬物を持っていけばよかった
と後悔しています(苦笑)

Q. 学校の周辺の環境について教えて下さい。
(安いレストランがたくさん有・ダウンタウンど真ん中等)
駅から歩いてすぐでとても便利でした。ダウンタウンの真ん中でホームレスもたくさん
いました。ですが、学校周辺から、様々な場所に歩いたり電車やバスなどで行くことが
でき便利なところでした。学校周辺は行き尽くしました。West fieldというデパート的な
ところでよくフードコートで話をしたり、たまり場としていました(笑)

Q. 学校やクラスの感想は?(先生やクラスメイト、雰囲気等)
3週間は午後のクラスでそこでの先生はとても分かりやすく、クラスメイトとも授業中の
アクティビティで仲良くなってとても楽しかったです。最後の1週間は午前に変えてもらい
過ごしたのですが、もっと午前の子たちとも仲良くなりたかったです…
他の国の子たちはとてもspeaking力が強くて、また違う国への興味も強くて刺激を受け
ました。

Q. 滞在先での良かった事、困った事等を教えて下さい。
8人の同世代と過ごすという経験ができたことが良かったです。また、ファザーがとても優しくて
夕飯もおいしかったし、帰国する際に空港まで送ってくれないかを頼んでみたところ、快く引き
受けてくれました。困ったことはトイレです。私が使っていたところのトイレが水がたまって
いなくて流れないことがしょっちゅうありました…。あとはあまり困らず生活できました:)

Q. 滞在先の食事について教えて下さい。(食事内容等ご自由に)
朝食は皆起きるタイミングが違うため自由に冷蔵庫のものを使って、パンを焼いたり自分で
作りました。夕食はファザーが作ってくれて、チキンが多めだった気がしますが毎日とても
美味しくて、食に関して一切困りませんでした。

Q. 今回の語学研修と通しての全体的なご感想をご自由にお聞かせ下さい。
全てが初めてのことだらけでとてもいい経験になりました。初日は空港でお迎えの人と
なかなか会えず不安なスタートだったのですが、会う人会う人がとても良い人でこれからも
その人たちと連絡をとりあいたいと思えました。サンフランシスコジャイアンツの試合を観たり
2人乗り自転車でゴールデンゲートブリッジを渡ったり本当に毎日が楽しくて仕方なかった
です。生活している中で知らない人にも「Hi, how are you?」と声をかけたり、店員さんとの
会話ができたり、徐々に会話することも楽しかったし、全てが英語だったため確実にリスニング
力はついたと感じています。スピーキング力も、留学に行く前よりも変化したような気がするし
シャイだった自分を変えさせてくれた1ヶ月間でした。

Q. アークスリーへのメッセージ、ご感想等ありましたら、ご自由にお聞かせ下さい。
初回のカウンセリングから長い期間でいろいろお世話になりました。とくに大矢さんには、
メールのやりとり、電話でのやりとりで本当にありがとうございました。毎回とてもていねいな
対応をしていただき、頼ってばかりいました。
また機会があればその際はよろしくお願いします。

 

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